Los dientes son resistentes.

De hecho, la capa protectora, el esmalte dental, es la sustancia más resistente del cuerpo humano.1

Conozcamos más acerca del esmalte dental.

¿Qué es el esmalte dental?

El esmalte dental es la delgada película exterior que cubre los dientes. Cubre la corona de los dientes, que es la porción visible que sobresale de las encías.

Si bien es la capa exterior, el esmalte es transparente. La dentina, el tejido duro que está debajo del esmalte, es lo que le da el color a los dientes.2 

¿Qué función cumple el esmalte dental?

La principal función del esmalte dental es la de proteger sus dientes del daño. Al masticar, se arriesga a dañar sus dientes porque debe rechinar los dientes para desmenuzar la comida. En la mayoría de los casos, el esmalte es suficientemente duro como para evitar que los dientes se dañen al comer. Además, los nervios en sus dientes son sensibles a la temperatura, por lo que los alimentos calientes o fríos podrían causar dolor. El esmalte protege los dientes para que usted no sienta molestia al comer o beber algo caliente o frío.3

Con el paso del tiempo, el esmalte se desgasta.  Esto se denomina erosión del esmalte dental. Al erosionarse el esmalte, la persona comienza a sentir dolor en los dientes, y las piezas dentales se vuelven más propensas a la formación de caries.4

¿Qué causa la erosión del esmalte dental?

Son muchos los factores que pueden causar la erosión del esmalte dental:5

  • Consumo elevado de refrescos o bebidas a base de frutas
  • Ingesta elevada de alimentos ricos en azúcar y almidón
  • Sequedad bucal
  • Medicamentos
  • Información genética
  • Reflujo gastroesofágico (ERGE) y problemas gastrointestinales
  • Factores ambientales (fricción, desgaste, estrés y corrosión)

¿Cuáles son los signos de la erosión del esmalte?

Uno o más de los siguientes síntomas pueden indicar erosión del esmalte dental:6

  • Sensibilidad a la temperatura y a los alimentos dulces
  • Dientes que lucen más amarillos, ya que la dentina está expuesta
  • Bordes de los dientes agrietados y astillados
  • Hendiduras o muescas en la superficie de los dientes

¿Cómo puede evitar la erosión del esmalte dental?

Además de usar el hilo dental, cepillarse los dientes e ir al dentista para controles regulares y limpiezas periódicas, le indicamos a continuación algunos consejos sencillos para mantener fuerte el esmalte dental:7

  • Evite los alimentos sumamente ácidos, las bebidas gasificadas, las frutas cítricas y los jugos a base de este tipo de frutas
  • Luego de consumir alimentos y bebidas ácidos enjuague su boca con agua
  • Cuando consuma bebidas ácidas, use un sorbete
  • No ingiera bocadillos a menos que inmediatamente después pueda enjuagar su boca y cepillarse los dientes
  • Mastique goma de mascar sin azúcar entre comidas para aumentar la producción  de saliva
  • Use pasta dental con fluoruro

¿Cómo se trata la erosión del esmalte dental?

Dado que el esmalte dental no contiene células vivas, no puede autorregenerarse.8 Una opción de tratamiento es la reparación adhesiva: un procedimiento mediante el cual se moldea material compuesto sobre el diente manchado o dañado. Una vez que el material compuesto se endureció, puede pulirse para lograr un acabado natural.9

En los casos más graves, su dentista puede agregar una carilla o corona para cubrir el daño y prevenir un mayor desgaste y la formación de caries.10

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Fuentes

  1. "5 Reasons Your Smile Is Stronger Than You Think", American Dental Association, consultado por última vez el 21 de diciembre de 2020, https://www.mouthhealthy.org/en/fun-teeth-facts-part-2, abre en una ventana nueva.
  2. "Tooth Enamel: Erosion and Restoration", WebMD, consultado por última vez el 21 de diciembre de 2020, https://www.webmd.com/oral-health/guide/tooth-enamel-erosion-restoration#1, abre en una ventana nueva.
  3. “Tooth Enamel: Erosion and Restoration.”
  4. “Tooth Enamel: Erosion and Restoration.”
  5. “Tooth Enamel: Erosion and Restoration.”
  6. “Tooth Enamel: Erosion and Restoration.”
  7. “Tooth Enamel: Erosion and Restoration.”
  8. "Tooth Enamel: Erosion and Restoration".
  9. "Tooth Enamel Erosion: What You Should Know", Healthline, consultado por última vez el 21 de diciembre de 2020, https://www.healthline.com/health/enamel-erosion#can-it-grow-back, abre en una ventana nueva.
  10. "Tooth Enamel Erosion: What You Should Know".