Cómo manejar la angustia generada por la pandemia de coronavirus

Mujer cuidando su jardín

El nuevo coronavirus que surgió a fines de 2019 domina las noticias y ha afectado casi todas las facetas de nuestra vida.

Mientras nos quedamos en nuestras casas y tomamos medidas para proteger nuestra salud física, también debemos cuidar nuestro bienestar mental. Este artículo analiza algunos de los sentimientos que puede experimentar, así como también algunos pasos que puede seguir para manejar sus emociones en estos tiempos difíciles.

Todos sobrellevamos la angustia de distintos modos, pero según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el estrés que surge a raíz de la pandemia puede presentarse de diferentes formas:

  • Miedo por su propia salud y la salud de sus seres queridos
  • Cambios en los patrones del sueño o la alimentación
  • Dificultades para dormir o concentrarse
  • Agravamiento de problemas de salud crónicos
  • Aumento en el consumo de bebidas alcohólicas, tabaco u otras drogas1

Qué puede hacer para sobrellevar la situación

Si las noticias constantes sobre la pandemia le generan malestar, los CDC afirman que está bien alejarse de las noticias de vez en cuando. Esto incluye a las redes sociales.2

Estas son otras sugerencias de los CDC:

  • Cuide su cuerpo. Haga respiraciones profundas, estire o medite. Trate de llevar una dieta saludable y equilibrada, haga ejercicio regularmente, duerma bien y evite las bebidas alcohólicas y las drogas.
  • Reserve algo de tiempo para relajarse. Explore actividades que le resulten placenteras.
  • Conéctese con otros. Hable con personas de confianza acerca de sus preocupaciones y cómo se siente.

Si bien no podemos resolver la pandemia mundial individualmente, "no estamos indefensos ante los hechos actuales", según la American Foundation for Suicide Prevention. "Siempre podemos elegir cómo responder".3 La fundación ofrece estos consejos para sobrellevar la incertidumbre:

  1. Separe lo que está bajo su control de lo que no. Lávese las manos. Mantenga la distancia. Si no quiere, no mire la siguiente emisión de las noticias.
  2. Haga lo que le ayude a sentir seguridad a usted. Esto será distinto para todos, así que no se compare con otras personas.
  3. Salga. Dé un paseo por el vecindario.
  4. Concéntrese en el presente. Cuando note que se está preocupando por algo que aún no ha sucedido, oblíguese a volver al presente y disfrute del paisaje, los sonidos y otras experiencias sensoriales.
  5. Manténgase conectado y pida ayuda si lo necesita. Si se siente muy angustiado o tiene problemas para preservar su salud mental, comuníquese con un profesional de salud mental para pedir ayuda.4

La National Alliance on Mental Illness creó una guía de recursos en línea, abre en una ventana nueva diseñada para ayudarle a sobrellevar la angustia. La alianza recomienda hacer videoconferencias por computadora o por teléfono, si puede, para sentirse más cerca de la persona con la que habla5.

También puede aprovechar las nuevas tecnologías para mantenerse conectado con las actividades que le gustan. Muchas iglesias, sinagogas, mezquitas y otras organizaciones ofrecen sus servicios en línea.

¿Necesita ayuda ahora mismo?

Llame a su médico u otro proveedor de servicios de salud si el estrés interfiere en sus actividades diarias por varios días seguidos. Muchos proveedores ahora ofrecen opciones de telesalud; estas opciones permiten que un profesional de la salud lo atienda en línea o por teléfono.

Hasta el 7 de junio de 2020, Humana bonificará todos los costos asociados con los servicios de telesalud. Puede conocer más acerca de nuestros beneficios ampliados de telesalud aquí.

Si se siente agobiado por la tristeza, la depresión o la angustia, puede recurrir a estas otras opciones:

  • Llame al 911 en caso de emergencia.
  • Llame a National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-TALK (1 800-273-8255).
  • Envíe un mensaje de texto con la palabra TALK al 741741 para comunicarse con Crisis Text Line.
  • Llame a la línea de ayuda para catástrofes de la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA): 1 800 985 5990 (TTY: 1-800-846-8517) o envíe un mensaje de texto con la palabra TalkWithUs al 66746.

Si tiene afecciones de salud mental preexistentes, los CDC sugieren que continúe su tratamiento y preste atención a la aparición de síntomas nuevos y al agravamiento de los síntomas. Puede encontrar información adicional en el sitio Web de la SAMHSA, abre en una ventana nueva.

Fuentes:

  1. "Manage Anxiety & Stress", Centers for Disease Control and Prevention, consultado por última vez el 6 de abril de 2020, https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prepare/managing-stress-anxiety.html, abre en una ventana nueva.
  2. "Manage Anxiety & Stress".
  3. "Taking Care of Your Mental Health in the Face of Uncertainty", American Foundation for Suicide Prevention, consultado por última vez el 6 de abril de 2020, https://afsp.org/taking-care-of-your-mental-health-in-the-face-of-uncertainty, abre en una ventana nueva.
  4. "Taking Care of Your Mental Health in the Face of Uncertainty".
  5. "COVID-19 (Coronavirus) Information and Resources", National Alliance on Mental Illness, consultado por última vez el 19 de abril de 6, https://www.nami.org/getattachment/About-NAMI/NAMI-News/2020/NAMI-Updates-on-the-Coronavirus/COVID-19-Updated-Guide-1.pdf, abre en una ventana nueva.