Un perro puede ser un excelente compañero de ejercicio

Una pareja casada pasea a su perro.

Sabemos que los perros pueden ser buenos para el ánimo, pero resulta que también pueden ayudar a mejorar la salud física.

Mantenerse en actividad es importante para su salud.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. recomienda ejecitar regularmente y esto implica hacer 2 ½ horas de actividad física moderada a la semana1.

Pero a veces necesitamos un pequeño incentivo. En los últimos años, se han realizado muchas investigaciones para averiguar si los perros pueden ayudar a fomentar la actividad física.

En un estudio de 2017 que investigó la relación entre adultos mayores y perros, "pasear a un perro se asoció a un índice de masa corporal más bajo, menos limitaciones en la vida diaria, menos consultas al médico y más ejercicio moderado e intenso frecuente"2.

Pasear a un perro también puede ayudar a mejorar la salud psicológica. "Pasear a un perro lo obliga a salir y es posible que empiece a pasar más tiempo en parques y senderos", según la revista Psychology Today. "Los estudios demuestran que estar en contacto con la naturaleza puede ayudar a restaurar la atención cuando comienza a disminuir. También puede aumentar su sensación de bienestar, especialmente si está en sintonía con la belleza natural que lo rodea".3

Otro estudio que se llevó a cabo en Suecia halló una correlación entre la tenencia de perros y la salud cardíaca. "Los perros pueden contribuir a la disminución del riesgo cardiovascular en sus dueños, ya que brindan apoyo emocional y motivación para hacer actividad física", escribieron los investigadores suecos4.

Además, pasear a un perro le ofrece la oportunidad de socializar. ¡Seguramente se cruce con vecinos o los dueños de otros perros cuando esté paseando!

Una advertencia: un estudio publicado en JAMA Surgery en la primavera de 2019 informó que la cantidad de pacientes de 65 años o más que sufrieron fracturas de huesos a la hora de pasear perros con correa había aumentado significativamente entre 2004 y 20175.

El Dr. Jaimo Ahn, profesor adjunto de cirugía ortopédica en Perelman School of Medicine de University of Pennsylvania y autor principal del estudio, le dijo a National Public Radio que no quería desalentar los paseos con perros. Sin embargo, afirmó que las personas deben reconocer sus límites de resistencia y tal vez ocuparse de entrenar al perro en lugar de tirar de la correa.

Consejos sobre adiestramiento

A la mayoría de los perros les encanta estar en actividad. Mientras más actividades comparta usted con su perro, más estrecho será el vínculo que los una. WebMD tiene varios consejos acerca de otras actividades que puede hacer con su perro, tales como6:

  • Bailar con su perro
  • Trotar
  • Nadar
  • Jugar con un disco volador (frisbee)
  • Caminar
  • Fútbol
  • Ciclismo
  • Yoga
  • Tirar y buscar

Siempre consulte a su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicio. También consulte a su veterinario para asegurarse de que su perro esté sano para participar en las actividades. Tenga cuidado en condiciones climáticas extremas. El asfalto caliente y el hielo, por ejemplo, pueden generar problemas en las patas a los perros.

Fuentes:

  1. "2018 Physical Activity Guidelines for Americans", Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., consultado por última vez el 9 de septiembre de 2019, https://health.gov/paguidelines/second-edition/pdf/Physical_Activity_Guidelines_2nd_edition.pdf#page=66, abre en una ventana nueva.
  2. Angela L. Curl et al., "Dog Walking, the Human-Animal Bond and Older Adults' Physical Health", The Gerontologist (octubre de 2017): 930-939, consultado por última vez el 9 de septiembre de 2019,  https://doi.org/10.1093/geront/gnw051, abre en una ventana nueva.,
  3. "Dog walking has psychological benefits for you", Psychology Today, consultado por última vez el 9 de septiembre de 2019,  https://www.psychologytoday.com/us/blog/minding-the-body/201404/dog-walking-has-psychological-benefits-you, abre en una ventana nueva.
  4. Mwenya Mubanga et al., "Dog ownership and the risk of cardiovascular disease and death - a nationwide cohort study", Scientific Reports, consultado por última vez el 9 de septiembre de 2019,  https://www.nature.com/articles/s41598-017-16118-6, abre en una ventana nueva.
  5. "Walk your dog, but watch your footing: Bone breaks are on the rise", National Public Radio,  https://www.npr.org/sections/health-shots/2019/03/11/700547795/walk-your-dog-but-watch-your-footing-bone-breaks-are-on-the-rise, abre en una ventana nueva, consultado por última vez el 9 de septiembre de 2019.
  6. "Tips for Exercising With Your Dog", WebMD,  https://pets.webmd.com/dogs/ss/slideshow-exercising-with-your-dog, abre en una ventana nueva, consultado por última vez el 9 de septiembre de 2019.