La importancia de dormir

Una mujer y su esposo durmiendo en su cama.

Aquí le explicamos por qué es tan importante dormir

Cuando tiene muchas actividades y está haciendo todo lo posible por abarcar más de lo que puede, el descanso es, probablemente, lo primero que descuida. Después de todo, sacrificar algunas horas de sueño cada tanto no puede ser tan grave. ¿No es así?

Todo lo contrario. Dormir es mucho más importante de lo que tal vez crea. Es vital para su salud. No dormir lo suficiente, o no tener un descanso reparador, afecta su cuerpo y su mente. Si está implementando un estilo de vida más saludable, dormir lo suficiente y lograr un descanso reparador son aspectos tan importantes como hacer ejercicio y alimentarse saludablemente.

¿Por qué es tan importante dormir?

Los científicos no saben a ciencia cierta por qué la falta de sueño genera problemas de salud. La fluctuación en los niveles de las hormonas que el organismo libera mientras dormimos podría ser uno de los motivos, como también podría serlo la simple tensión que genera mantenerse despierto. Trastornar la gran necesidad de descanso que tiene nuestro reloj interno, perder las fases más profundas de nuestro ciclo de sueño y otros cuantos factores también pueden ser motivos.1

Apnea del sueño: una causa frecuente del mal descanso

La apnea del sueño es un trastorno del sueño por el cual la respiración sufre interrupciones durante el descanso. Aumenta el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares, obesidad, diabetes, ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca, arritmia y presión arterial alta.2 Existen diversos tipos de apnea del sueño pero la más común es la apnea obstructiva del sueño (OSA). Cualquiera puede tener este trastorno, pero es más frecuente en personas de mediana edad y adultos mayores, como así también en quienes tienen sobrepeso.3

Algunos de los síntomas son somnolencia diurna, ronquidos fuertes, interrupción de la respiración durante el sueño, que su pareja normalmente percibirá, jaquecas matutinas, problemas para pensar durante el día y depresión o irritabilidad.

La OSA se produce cuando los músculos de la parte posterior de la garganta se relajan demasiado como para permitir que la respiración se produzca normalmente. Las vías respiratorias se estrechan o cierran cuando usted respira, lo que puede reducir el nivel de oxígeno en la sangre. Su cerebro percibe esta insuficiencia respiratoria y le despierta por breves períodos para que pueda volver a abrir sus vías respiratorias. Este período durante el cual la persona despierta por acción del cerebro es tan breve que suele no recordarse.

Si usted padece de OSA, es posible que deba tratarse con presión positiva continua en la vía aérea (CPAP). Una máquina de CPAP es un dispositivo que incluye una máscara facial conectada a una pequeña bomba de aire. La presión del aire que la persona aspira es constante y un poco mayor a la que tiene el aire del ambiente, lo que es suficiente para mantener abiertas sus vías respiratorias superiores. La máquina de CPAP también viene en una versión sin máscara, la cual es reemplazada por tubos que se colocan sobre la nariz.4

Haga de su descanso una prioridad para mejorar su salud.

Si quiere dormir más o mejor, debe hacer de esta cuestión una prioridad. Programe su descanso como si fuera cualquiera de las demás actividades cotidianas. No lo relegue al último lugar, luego de haber hecho todo lo demás.5 ¡Es demasiado importante!

  1. "More Sleep Would Make Most Americans Happier, Healthier and Safer", American Psychological Association, consultado por última vez el 22 de abril de 2021, https://www.apa.org/research/action/sleep-deprivation/, abre en una ventana nueva.
  2. "Obstructive Sleep Apnea", Mayo Clinic, consultado por última vez el 9 de enero de 2020, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/obstructive-sleep-apnea/symptoms-causes/syc-20352090, abre en una ventana nueva.
  3. "Obstructive Sleep Apnea".
  4. "Obstructive Sleep Apnea".
  5. Margarita Tartakovsky, "12 Ways to Shut Off Your Brain Before Bedtime", PsychCentral, consultado por última vez el 9 de enero de 2020, https://psychcentral.com/lib/12-ways-to-shut-off-your-brain-before-bedtime/, abre en una ventana nueva.