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Cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal (o de colon) es un cáncer que se presenta en el colon o el recto. El tratamiento y la tasa de supervivencia del cáncer de colon han ido mejorando de manera constante en las últimas décadas, gracias a los exámenes regulares, según la American Cancer Society.1

Un proveedor de Medicaid sujetando una cinta azul de concientización sobre el cáncer colorrectal

Factores de riesgo de cáncer colorrectal

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el riesgo de padecer cáncer colorrectal aumenta con la edad. Cerca del 90% de los casos ocurren en personas mayores de 50 años.2 Otros factores de riesgo son:

  • Un síndrome genético (por ejemplo, poliposis adenomatosa familiar, cáncer colorrectal hereditario sin poliposis, etc.)
  • Consumo de alcohol
  • Problemas relacionados con la alimentación, tales como:
    • Una dieta baja en frutas y vegetales
    • Una dieta baja en fibras y alta en grasas
    • Una dieta alta en carnes procesadas
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa)
  • Falta de actividad física regular
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos colorrectales
  • Uso de tabaco
  • Peso (por ejemplo, sobrebeso, obesidad, etc.)

Reduzca su riesgo

Para reducir el riesgo de sufrir pólipos colorrectales o cáncer colorrectal:

  • No fume, no use vapeadores y no mastique tabaco
  • Lleve una dieta baja en grasas animales y alta en frutas, vegetales y granos integrales
  • Aumente la actividad física
  • Limite el consumo de alcohol

Síntomas

A veces, los pólipos colorrectales y el cáncer colorrectal no producen síntomas. Otras veces sí. Algunos síntomas pueden ser:3

  • Dolor o cólicos abdominales que no desaparecen
  • Un cambio en los hábitos intestinales
  • Sangre en las heces (deposición)
  • Estreñimiento, diarrea o sensación de que el intestino no se vacía del todo
  • Pérdida de peso sin explicación

Es importante realizarse pruebas de detección de cáncer colorrectal con regularidad. Si tiene alguno de los síntomas anteriores, hable con su médico.

Pruebas de detección

La American Cancer Society recomienda que las personas con un riesgo promedio* de cáncer colorrectal inicien las pruebas de detección regulares a los 45 años, de cualquiera de las siguientes formas:4

  • Una prueba de sensibilidad que permite detectar signos de cáncer en las heces de una persona (una prueba de heces) o
  • Un examen que analiza el colon y el recto (un examen visual)

Después de los 45 años de edad, la American Cancer Society recomienda continuar las pruebas de detección de las siguientes maneras:

  • Las personas sanas con una expectativa de vida de más de 10 años deben continuar con las pruebas regulares de detección de cáncer colorrectal hasta los 75 años de edad.
  • Las personas de entre 76 y 85 años de edad deben analizar sus preferencias personales, su expectativa de vida, su salud general y sus pruebas de detección anteriores para decidir si someterse a otras pruebas de detección.

Después de los 85 años de edad, la American Cancer Society indica que no se necesitan otras pruebas de detección de cáncer colorrectal.

*A los fines de las pruebas de detección, se considera que las personas tienen un riesgo promedio cuando no presentan:

  • Diagnóstico confirmado o sospechoso de un síndrome de cáncer colorrectal hereditario, como poliposis adenomatosa familiar (FAP) o síndrome de Lynch (cáncer de colon hereditario sin poliposis o HNPCC)
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o ciertos tipos de pólipos
  • Antecedentes personales de radiación en el abdomen (vientre) o área pélvica para el tratamiento de otro cáncer
  • Antecedentes personales de una enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa o enfermedad de Chron)

Pruebas de detección

  • Análisis de heces: hay varias opciones diferentes. Las pruebas por lo general son anuales y se hacen con un kit que le entrega su proveedor de servicios de salud para que haga en su casa y las lleve luego a su médico o a un laboratorio.5
  • Sigmoidoscopía flexible: la hace un médico cada 5 años (o cada 10 años si se hace una prueba inmunoquímica fecal [análisis de heces] todos los años) para ver si hay pólipos o cáncer dentro del recto y en el tercer tramo del colon.*
  • Colonoscopía: la realiza un médico cada 10 años para ver si hay pólipos o cáncer dentro del recto y en todo el colon. Durante esta prueba, el médico puede encontrar y remover la mayoría de los pólipos y algunos tumores malignos.

*Nota: Antes de hacer una sigmoidoscopía o una colonoscopía, deberá limpiar el colon. La preparación del colon requiere de 1 a 2 días según la preparación que le recomiende su médico. Algunas preparaciones pueden llevarse a cabo la noche anterior a la prueba. Para muchos, la preparación puede resultar más aterradora que la prueba en sí. De ser posible, tenga previsto quedarse en casa durante el tiempo que le lleve la preparación, ya que necesitará ir al baño con frecuencia. La preparación del colon provoca heces blandas y frecuentes y diarrea, a fin de que el colon esté despejado para la prueba.

Opte por la prueba de detección de cáncer de colon más adecuada para usted

Usted y su médico pueden determinar cuándo iniciar las pruebas de detección de cáncer colorrectal y con qué frecuencia realizarlas. Las pruebas pueden depender de los siguientes factores:

  • Recursos disponibles
  • Antecedentes familiares
  • Afección médica
  • Preferencias personales

Fuentes

  1. "Key Statistics for Colorectal Cancer", American Cancer Society, consultado por última vez el 26 de mayo de 2021, https://www.cancer.org/cancer/colon-rectal-cancer/about/key-statistics.html, abre en una ventana nueva.
  2. "What Are the Risk Factors for Colorectal Cancer?" Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 26 de mayo de 2021, https://www.cdc.gov/cancer/colorectal/basic_info/risk_factors.htm, abre en una ventana nueva.
  3. "What Are the Symptoms of Colorectal Cancer?" Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 26 de mayo de 2021, https://www.cdc.gov/cancer/colorectal/basic_info/symptoms.htm, abre en una ventana nueva.
  4. "American Cancer Society Guideline for Colorectal Cancer Screening: For People at Average Risk", consultado por última vez el 26 de mayo de 2021, https://www.cancer.org/cancer/colon-rectal-cancer/detection-diagnosis-staging/acs-recommendations.html, abre en una ventana nueva.
  5. "Colorectal Cancer Screening Tests", Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 25 de mayo de 2021, https://www.cdc.gov/cancer/colorectal/basic_info/screening/tests.htm, abre en una ventana nueva.

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