La FDA advierte acerca de los peligros del acetaminofeno

Si toma acetaminofeno, que es el ingrediente activo del analgésico Tylenol cuando siente dolor, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. quiere ofrecerle algunos consejos.

Más de 1,500 estadounidenses murieron accidentalmente en los últimos 10 años debido a que tomaron cantidades excesivas de acetaminofeno.1 Cuando se lo toma según las dosis recomendadas, el analgésico se considera seguro, pero al tomarlo en cantidades más altas, el medicamento puede dañar y hasta destruir el hígado. Esto es así especialmente al combinar acetaminofeno con alcohol.2

Según la FDA, la diferencia entre la cantidad que ayuda y la que puede causar daño es mucho más pequeña que con otros analgésicos.3 La FDA ha denominado a estas muertes y lesiones un "problema de salud pública importante y persistente".4

La FDA advierte a los consumidores sobre las etiquetas de los productos contra la ingesta de acetaminofeno después de haber tomado tres bebidas alcohólicas.

Señales de intoxicación con acetaminofeno

Quienes sufren una sobredosis de acetaminofeno no siempre se dan cuenta de ello. Los siguientes son algunos síntomas comunes y cuándo es posible que se presenten.5

  • 0-24 horas: la persona puede comenzar a sudar, sentir náuseas y vomitar después de una sobredosis. Los niveles sanguíneos de las enzimas asociadas con daño hepático comienzan a aumentar.
  • 18-72 horas: más tarde, los síntomas suelen desaparecer y el paciente puede empezar a sentirse mejor. Sin embargo, los niveles de las enzimas continúan aumentando junto con un posible daño hepático. Regresan los síntomas de dolor abdominal, náuseas y vómitos. Los análisis de sangre confirman altos niveles de las enzimas asociadas al daño hepático.
  • 72-96 horas: cuando el hígado empieza a fallar, aparece la ictericia y la piel y los ojos se ponen amarillos. La toxicidad se acumula en la sangre y los riñones comienzan a fallar. Los médicos deben decidir si corresponde intentar un trasplante de hígado.

Algunos pacientes sobreviven y su hígado se recupera totalmente. Otros sobreviven con un trasplante de hígado. No obstante, algunos pacientes mueren por fallas hepáticas.

Asegúrese de ser precavido al tomar Tylenol u otros medicamentos que contienen acetaminofeno. Asegúrese de tomar la dosis recomendada, lea las etiquetas de advertencia o pida la asistencia de un farmacéutico.

Fuentes:

  1. "Use Only as Directed", ProPublica, consultado por última vez el 2 de julio de 2018, https://www.propublica.org/article/tylenol-mcneil-fda-use-only-as-directed., abre en una ventana nueva
  2. "Use Only as Directed".
  3. "Use Only as Directed".
  4. "Use Only as Directed".
  5. "Five Consumer Resources From Our Acetaminophen Investigation", ProPublica, consultado por última vez el 2 de julio de  2018, https://www.propublica.org/article/five-consumer-resources-from-our-acetaminophen-investigation., abre en una ventana nueva

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