¿Sabía que los precios de los medicamentos recetados en EE. UU. son en promedio 2.5 veces más altos que en otros países occidentales?1 Teniendo esto en cuenta, tal vez se pregunte si cambiar por un medicamento genérico es la opción adecuada para usted. Veamos las diferencias entre las versiones genéricas y de marca de los medicamentos recetados.

¿Qué son los medicamentos genéricos?

Un medicamento genérico es un medicamento con exactamente el mismo ingrediente activo que el medicamento de marca, que se toma de la misma forma y ofrece el mismo efecto. No tiene que contener el mismo ingrediente inactivo que el producto de marca y solo puede venderse después del vencimiento de la patente del medicamento de marca.2

¿Existe una diferencia entre los medicamentos genéricos y de marca?

Existen solo dos diferencias principales entre los medicamentos genéricos y de marca:

  1. Los ingredientes inactivos, como los saborizantes o conservantes, pueden cambiar.
  2. En general, los medicamentos genéricos son menos costosos que las versiones de marca3

¿En qué se parecen los medicamentos genéricos y de marca?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos establece estándares para los medicamentos genéricos para que funcionen de la misma forma y tengan los mismos beneficios y riesgos que sus versiones de marca.4

Los medicamentos genéricos deben coincidir con sus versiones de marca de las siguientes maneras:

  • Deben tener los mismos ingredientes activos
  • La dosis y concentración deben ser idénticas
  • La calidad, estabilidad y seguridad en general deben ser las mismas

Un medicamento genérico debe ser un "bioequivalente" del producto de marca, es decir que debe ser químicamente similar.5 Un estudio reciente que comparó los medicamentos genéricos y de marca descubrió solo una diferencia del 3.5% en promedio en la absorción del cuerpo.6

¿Los medicamentos genéricos son producidos con los mismos estándares que los medicamentos de marca?

Sí. La FDA exige que los fabricantes de medicamentos genéricos sigan los mismos estándares que el proceso de producción de los medicamentos de marca. Con frecuencia se producen en los mismos establecimientos. La agencia realiza inspecciones en el lugar cada año para asegurarse de que los fabricantes cumplan con las normas.7

¿Cuáles son los potenciales ahorros en costos por el uso de medicamentos genéricos?

En promedio, los medicamentos genéricos cuestan del 80 al 85 % menos que los de marca.8 Los afiliados de Humana pueden ver cuánto podrían ahorrar si ingresan a MyHumana y seleccionan la "Herramienta de precios de medicamentos", en el extremo inferior de la página de "Herramientas y recursos".

Siempre consulte a su médico sobre el mejor tratamiento. Algunos medicamentos no tienen una versión genérica, pero su médico o farmacéutico pueden indagar si hay alternativas que usted pueda probar. Es posible que descubra que los ahorros bien valen el cambio.

¿Qué más puedo hacer para ahorrar dinero en medicamentos recetados?

Además de elegir la versión genérica, le mostramos algunas formas en las que puede reducir costos en sus medicamentos recetados:

  • Pida un suministro para 90 días en su farmacia: esto puede ayudarle a reducir su copago, y conseguir ahorros significativos.
  • Pruebe con los pedidos por correo: consulte su póliza de seguro para saber si tiene un copago más bajo si recibe sus medicamentos recetados por correo.
  • Elija una farmacia en la red preferida de su plan: asegúrese de que la farmacia que visite esté dentro de la red de su plan antes de reponer un medicamento.
  • Inscríbase en un programa de descuentos para medicamentos recetados: estos programas trabajan directamente con los fabricantes de medicamentos para reducir los costos para los pacientes.
  • Busque organizaciones sin fines de lucro que le ayuden a reducir los costos: estas organizaciones pueden ayudarle a encontrar programas de asistencia para reducir los costos de sus medicamentos recetados.
  • Las compañías farmacéuticas pueden ayudar: algunas compañías patrocinan programas de asistencia para ayudar a cubrir los costos de los medicamentos recetados para personas con bajos ingresos o discapacidades.

Manejarse con los precios de los medicamentos recetados puede ser difícil, pero recuerde:

  • Nunca corte las pastillas
  • Nunca saltee una dosis
  • Nunca deje de tomar su medicamento sin hablar primero con el profesional que lo recetó

Productos de marca y sus equivalentes genéricos

La siguiente es una lista de medicamentos de marca comunes y sus versiones genéricas.

Producto de marca Equivalente genérico Lipitor® atorvastatina Zofran® ondansetrón Prilosec® omeprazole Neurontin® gabapentin Zocor® simvastatin Crestor® rosuvastatina Norvasc® amlodipina Abilify® aripiprazol Singulair® montelukast Seroquel® quetiapine
Esta información tiene únicamente fines educativos y no sustituye el tratamiento ni el asesoramiento de un profesional de atención médica. Si tiene preguntas, hable con su médico.

Fuentes

  1. "Prescription Drug Prices in the United States Are 2.56 Times Those in Other Countries", RAND Corporation, consultado por última vez el 7 de febrero de 2022, https://www.rand.org/news/press/2021/01/28.html.
  2. "Generic Drug FAQs", Drugs.com, consultado por última vez el 7 de febrero de 2022, https://www.drugs.com/article/generic_drugs.html.
  3. "Generic Drug Facts", Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., consultado por última vez el 7 de febrero de 2022, https://www.fda.gov/drugs/generic-drugs/generic-drug-facts.
  4. "Generic Drug Facts".
  5. "Do generic drugs compromise on quality?" Harvard Health Publishing, consultado por última vez el 7 de febrero de 2022, https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/do-generic-drugs-compromise-on-quality.
  6. "Comparing generic and innovator drugs: a review of 12 years of bioequivalence data from the United States Food and Drug Administration", National Library of Medicine, consultado por última vez el 7 de febrero de 2022, https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19776300/.
  7. "Generic Drug Facts".
  8. "2020 Report: Generic Drug and Biosimilars Access and Savings in the U.S.", Association for Accessible Medicines, consultado por última vez el 7 de febrero de 2022, https://accessiblemeds.org/2020-Access-Savings-Report.

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